Iberia crea una línea de bajo coste que operará desde Barcelona

La compañía de bandera se alía con ACS, Iberostar, Quercus y la familia Serratosa para competir en el mercado de los vuelos baratos

JULIO DÍAZ DE ALDAMADRID

Iberia ya tiene su compañía de bajo coste. Después de meses de amagar con la creación de una aerolínea de vuelos baratos, ha sellado por fin una alianza con varios socios nacionales para la creación de una firma que, con base en Barcelona, realizará vuelos punto a punto.

La empresa presidida por Fernando Conte se incorporará en el accionariado del nuevo proyecto con un mínimo del 20% del capital social. El Grupo Cobra (ACS), Iberostar, Quercus (del grupo catalán Agrolimen) y Nefinsa, la sociedad inversora de la familia Serratosa, le acompañarán en el proyecto, en el que todos permane- cerán al menos tres años.

«Si queremos competir con las aerolíneas de bajo coste debemos hacerlo con las mismas condiciones». Una idea que el presidente de Iberia, Fernando Conte, ha expresado de forma reiterada durante el último año y medio. Las 'low cost' han puesto en apuros a Iberia, que ha visto cómo su cuota de mercado en España y Europa se recortaba poco a poco. Incluso, el propio Conte en la presentación de resultados del 2005 de la compañía aseguró que sus previsiones pasan por que este tipo de aerolíneas -que ya transportan a tres de cada diez viajeros que llegan a España por avión- controlen en dos o tres años el 50% de los vuelos de corto y medio radio en el país.

Tras tantear a varios posibles socios y distintas formas de participación en el proyecto, Iberia ha dado el paso definitivo. Según un hecho relevante enviado a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), la aerolínea invertirá 24 millones de euros para hacerse con el 20% de las acciones ordinarias o derechos políticos.

Sin embargo, y aunque fuentes de Iberia aseguran que la firma no controlará la nueva bajo coste, el porcentaje de control sobre los derechos económicos ascenderá al 80%. Para ello, suscribirá tanto acciones ordinarias como privilegiadas.

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