Las casas de apuestas se han cuadruplicado en Mérida en solo dos años

Una de las casas de apuestas y juego de la ciudad. :: J.M. ROMERO/
Una de las casas de apuestas y juego de la ciudad. :: J.M. ROMERO

La preocupación se extiende entre la población porque muchas de ellas se asientan cerca de centros escolares

M. Ángeles Morcillo
M. ÁNGELES MORCILLOMérida

Mérida no es ajena al problema de la proliferación de casas de apuestas y juego situación que se agrava porque muchos de los nuevos establecimientos se han instalado cerca de colegios y centros infantiles.

Estos locales se comenzaron a asentar en la ciudad hace relativamente poco tiempo, concretamente en 2016. Según los datos aportados por el Ayuntamiento a IU-Mérida, agrupación política que ya ha mostrado su preocupación por la gran expansión de este negocio en la ciudad, en ese año se dio autorización para que abrieran en Mérida 3 de ellos. En el año 2017 abrieron otros tres locales de este tipo y en lo que llevamos de 2018 se han sumado otros cinco. Por lo que en la actualidad Mérida acoge 11 establecimientos de este tipo. Prácticamente, el número se ha cuadruplicado en tan solo dos años.

De hecho, hay zonas de la ciudad como la Antigua en la que hay hasta 4 establecimientos de este tipo.

Respecto a la tasa fiscal sobre el juego de apuestas presenciales la recaudación obtenida por la Junta de Extremadura solo en el primer semestre del pasado año fue de 248.522,27 euros. En todo 2015 se recaudaron 234.052 euros.

Aunque el Ayuntamiento de Mérida anunció el verano pasado que agentes de la Policía Local harían servicio de paisano en el interior de estas casas de apuestas para detectar la presencia de menores en ellas, no se ha llegado a hacer. Pero sí se ha tomado la medida de que Policías Locales patrullan por el entorno de estos lugares para disuadir de la presencia de menores en las salas, aunque no siempre se consigue.

Por su parte, en agosto de 2017 la Junta anunciaba que creaba un grupo de trabajo para conocer la situación real del juego en Extremadura. Su objetivo es analizar y realizar posibles modificaciones a la ley regional. Inciden, sobre todo, en los posibles cambios de dicha ley, que apuntan a la intención de limitar la proliferación de este tipo de locales en la región. También se quiere elaborar un plan de prevención en menores.

Y recientemente, ha anunciado también que va a preparar un protocolo de prevención de juegos de azar para los centros educativos.

Dicho protocolo está elaborado por la Red de Juego, creada en enero de 2017 e integrada por cinco entidades sociales con larga trayectoria profesional en el ámbito de la ludopatía.

La Red de Juego trabaja para unificar criterios, estrategias y acciones dirigidas a la ciudadanía en general, y especialmente a los jóvenes, ya que estos están adquiriendo nuevos patrones de conducta relacionados con las Tecnologías de la Información y la Comunicación, lo que supone un riesgo en aquellos casos que no se utilice adecuadamente.

Hasta ahora, la ludopatía generalmente empezaba a comienzos de la adolescencia en los hombres y entre los 20 y 40 años en las mujeres.

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