Muere Toni Morrison, la primera mujer negra que ganó el Nobel de Literatura

Muere Toni Morrison, la primera mujer negra que ganó el Nobel de Literatura

La autora de obras como 'La canción de Salomón' o 'Beloved' fallece a los 88 años

Álvaro Soto
ÁLVARO SOTOMadrid

La literatura de Toni Morrison (Lorain, Ohio, 1931-Nueva York, 2019) estuvo marcada por su origen, la de una mujer negra en los Estados Unidos de los años 30. Hasta su nacimiento, en Ohio, estuvo marcado por el racismo: allí huyó su familia materna para escapar de los linchamientos en Alabama. Su talento y su experiencia vital la convirtieron en la voz de los afroamericanos de los Estados Unidos. Morrison, la primera mujer negra en ganar el Premio Nobel de Literatura, murió este lunes a los 88 años tras una breve enfermedad, según informó su familia. «Aunque su fallecimiento representa una enorme pérdida, estamos agradecidos de que viviera una larga y bien aprovechada vida», aseguró la familia en un comunicado.

Morrison publicó once novelas, multitud de ensayos y hasta libros infantiles. Sus obras más importantes fueron 'La canción de Salomón', con la que ganó en 1977 el Premio del Círculo de Críticos de Estados Unidos, y 'Beloved', que le dio el Pulitzer en 1988 y le abrió las puertas del Nobel. Fue una escritora adorada por la crítica, pero también por el público: sus libros siempre estaban entre los más vendidos y ella no eludía acudir a los programas de televisión de más audiencia, como el de la presentadora Oprah Winfrey.

Utilizando todos esos púlpitos supo Morrison sacar la realidad de los negros en Estados Unidos desde el gueto hacia una audiencia amplia y variada, editando una celebrada autobiografía de Mohamed Ali o lanzando 'The Black Book', un libro de fotografías, ensayos e ilustraciones sobre el mundo negro desde la esclavitud hasta los años 70.

Formada en la Universidad de Howard, de larga tradición de alumnos afroamericanos, en los años 60 se casó con el arquitecto jamaicano Harold Morrison, con quien tuvo dos hijos, de quien se divorció pronto y cuyo apellido tomó para cambiar su verdadero nombre, Chloe Ardelia Wofford. Enseñó inglés en Houston y hasta una edad muy tardía, los 39 años, en 1970, no publicó su primera novela, 'Ojos azules', escrita a ratos perdidos entre su trabajo como editora y su maternidad solitaria, y que no fue precisamente un superventas.

Pero el éxito no tardó en llegar. En 1973, su segunda novela, 'Sula', sobre la amistad entre dos mujeres negras, fue nominada para el National Book Award y en 1977 la escritora alcanzó la gloria con 'La canción de Salomón', la vida de un hombre de negocios negro que trata de ocultar sus orígenes para integrarse en la sociedad blanca.

Fantasía y realidad

'La canción de Salomón' resume algunas de las características del conjunto de la obra de Morrison: su compromiso con el mundo de los afroamericanos y el retrato de los guetos (no obvia nunca el alcoholismo, las violaciones y el incesto) y un estilo que mezcla fantasía y realidad y que muchos asimilan con el realismo mágico de la literatura hispanoamericana. Así, un fino hilo tirado desde el Norte de América hasta el Sur del continente une a Toni Morrison con otro ganador del Nobel, Gabriel García Márquez. Para ella, el estilo es «el armario donde vas colocando vestidos y vestidos, que son los personajes, los que de verdad me interesan».

'Beloved', publicada en 1987, es su obra maestra. La dura historia de una esclava que huye de Kentucky hasta el Estado Libre de Ohio y que tantos paralelismos tiene con la propia vida de la autora encontró el aplauso unánime. Fue nominada al National Book Award, el galardón más importante de las letras norteamericanas, aunque no lo ganó, lo que desató una campaña de escritores afroamericanos en apoyo de Morrison. Pero los premios estaban a la vuelta de la esquina: primero, el Pulitzer, en el 88, y un lustro después, con la publicación de 'Jazz', el Nobel de Literatura.

La Academia Sueca dijo de Morrison que su obra «está caracterizada por una fuerza visionaria y una trascendencia poética que da vida a aspectos esenciales de la realidad norteamericana». En su discurso de aceptación, la escritora habló sobre el poder del relato y la necesidad de dar contexto a la vida de los negros. En la primera década del siglo XXI, una selección de críticos, editores y escritores eligió 'Beloved' como la mejor novela norteamericana de ficción de entre 1981 y 2006.

Políticamente, Toni Morrison respaldó al Partido Demócrata. Ella fue la autora de una frase que hizo fortuna: «Bill Clinton es nuestro primer presidente negro». En 2008 mostró su apoyo a Barack Obama. «Me sentí poderosamente patriótica durante su toma de posesión. Me sentía como una niña», dijo entonces. Cuatro años más tarde, en 2012, recibió de manos del primer presidente negro la Medalla Presidencial de la Libertad. Su compromiso con la raza influyó en su visión del feminismo, que Morrison alejó de la tradicional visión blanco-centrista para ampliarlo a las mujeres negras.