Un alto porcenteje de pacientes con cáncer de mama y pulmón podrían evitar la quimioterapia

Imagen de una mMamografía./
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La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica difunde dos estudios con nuevos avances en los tratamientos

COLPISA / AFP

Un alto porcentaje de pacientes de cáncer de mama y pulmón podrían evitar la quimioterapia e incluso tener una mayor esperanza de vida, según dos estudios difundidos este domingo en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, en Chicago, EE UU.

El primer estudio, descrito como la prueba de cáncer de mama más inclusiva hasta la fecha, encontró que la mayoría de las mujeres con un tipo común de cáncer de mama podría evitar la quimioterapia después de la cirugía, dependiendo de su puntaje en una prueba genética.

Hasta ahora, las mujeres enfrentaban una gran incertidumbre sobre si añadir quimioterapia a la terapia hormonal tras un diagnóstico de cáncer de mama de receptores hormonales positivos y HER2 negativo, cuando se encuentran en una etapa temprana, antes de que se disemine a los ganglios linfáticos.

Con los resultados de este estudio, «se podría evitar con seguridad la quimioterapia en aproximadamente el 70% de las pacientes diagnosticadas con la forma más común de cáncer de mama», ha asegurado la coautora Kathy Albain, oncóloga de Loyola Medicine.

Una prueba en 21 genes llamada Oncotype Dx, existente desde 2004, ha ayudado a guiar algunas decisiones postcirugía. Una puntuación alta, por encima de 25, significa que se recomienda la quimioterapia para evitar la reaparición, mientras que un puntaje por debajo de 10 implica que no es necesario.

El estudio involucró a más de 10.000 mujeres y se centró en aquellas cuyos puntajes se ubicaron en el rango medio, de 11 a 25. Las pacientes, de entre 18 y 75 años, fueron asignadas aleatoriamente para recibir quimioterapia con terapia hormonal o solo terapia hormonal. Los investigadores estudiaron después los resultados, considerando si el cáncer reincidió y la supervivencia general.

En toda la población estudiada con puntajes entre 11 y 25, «y especialmente entre mujeres de 50 a 75 años, no hubo diferencias significativas entre los grupos con y sin quimioterapia», señalan los hallazgos, publicados en el New England Journal of Medicine.

Los resultados muestran que las mujeres mayores de 50 años con una puntuación de 0 a 25 pueden evitar la quimioterapia y sus tóxicos efectos secundarios. En las mujeres menores de 50 años con una puntuación de 0 a 15, la quimioterapia también podría omitirse. Sin embargo, entre las más jóvenes con puntuaciones de 16 a 25, los resultados fueron ligeramente mejores en el grupo de quimioterapia. El estudio «debería tener un gran impacto en los médicos y los pacientes», dijo Albain. «Estamos reduciendo la terapia tóxica».

El cáncer de mama es el más mortal entre las mujeres en todo el mundo, con 1,7 millones de nuevos casos y más de medio millón de muertes al año.

Cáncer de pulmón

El segundo estudio se refiere al cáncer de pulmón más común, conocido como cáncer de pulmón de células no pequeñas. El ensayo, en el que participaron más de 1.200 personas, concluyó que el medicamento Keytruda (pembrolizumab) de Merck ayudó a estos pacientes a vivir entre cuatro y ocho meses más que la quimioterapia.

Estos hallazgos «no se parecen a nada que hayamos visto en el pasado para el cáncer de pulmón de células no pequeñas», ha destacado el autor principal del estudio, Gilberto Lopes, oncólogo del Health Center de la Universidad de Miami. Aún así, ha reconocido que la mayoría de los pacientes con este tipo de cáncer avanzado morirán en meses, y hay «mucho más trabajo» por hacer.

El de pulmón es el cáncer más mortal en todo el mundo, cobrándose 1,7 millones de vidas anualmente. «Estamos dejando una era en la que la única opción para los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas era comenzar quimioterapia», ha afirmado John Heymach, profesor del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, que no participó en el estudio. «Ahora, la gran mayoría de los pacientes puede en su lugar recibir beneficios de la inmunoterapia», agregó.

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