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La criatura con 414 pies y cuatro penes

La nueva especie del milpiés Illacme tobini
La nueva especie del milpiés Illacme tobini / Paul Marek, Virginia Tech
  • Esta extrañísima nueva especie de milpiés descubierta en una cueva de California tiene además 200 glándulas de veneno

Exploradores han encontrado en unas cuevas del Parque Nacional Sequoia de California un tesoro biológico compuesto por arañas , moscas y pseudoescorpiones. Pero entre esas «joyas» naturales destaca una por su rareza. Se trata de una nueva especie de milpiés, que ha sido reconocida como un primo evolutivo del animal con más patas del planeta, el Illacme plenipes. El misterioso animal posee «solo» 414 pies, en comparación con su pariente de 750, pero tiene un conjunto de características anatómicas tan extrañas como un cuerpo armado con 200 glándulas de veneno, pelos sericígenos (que originan seda) y cuatro penes. El estudio ha sido publicado en la revista de acceso libre «ZooKeys».

Este nuevo milpiés, llamado Illacme tobini, es descrito por su descubridor Jean Krejca, de la compañía Zara Enviromental LLC, y los taxonomistas Paul Marek, de la Universidad Tecnológica de Virginia y Bill Shear, del Hampden-Sydney College.

«Nunca habría esperado que una segunda especie del animal con más patas del planeta se descubriera en una cueva de 150 millas de distancia», dice Marek, profesor adjunto en el Departamento de Entomología en la Virginia Tech. Su pariente con vida más cercano vive bajo los cantos gigantes de arenisca en las afueras de San Juan Bautista, California.

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