El bisabuelo que sopló 113 velas

Francisco Núñez Olivera, alias ‘Marchena’, hizo una excepción y salió este miércoles a la puerta de su casa. / J.V. ARNELAS
El pueblo de Bienvenida declaró este miércoles Hijo Predilecto a su vecino ‘Marchena’

El varón de más edad en el mundo y el único español vivo que participó en la Guerra de Marruecos celebró su cumpleaños

J. López-Lago
J. LÓPEZ-LAGO

Marchena’ se tomó este miércoles unas magdalenas con leche para desayunar y observó que en su casa había un trajín inusual. Era su cumpleaños, pero le afectó poco. Al rato, ya vestido con su bufanda anudada al cuello, se durmió sentado frente la mesa camilla de su salón-cocina. Durante la cabezada su hija María Antonia, que tiene 82 años, empezó a recibir periodistas.

Hace días que se siente «desbordada», pero no pierde la sonrisa. Redactores, cámaras y fotógrafos estaban invadiendo su casa porque su padre iba a ser nombrado ‘Hijo Predilecto’ de su localidad en unos minutos.

Tanto María Antonia como su hermana Milagros, de 80, explicaban que ‘Marchena’ es el apodo de Francisco Núñez Olivera y que le viene por el cantaor, con el que guardaba cierta similitud en sus años mozos.

El extremeño también firma autógrafos para personas que le escriben desde América. Se debe a que no hay nadie como él. Nació un 13 de diciembre de 1904 –113 años desde ayer– y ahora mismo no existe un hombre con más edad sobre la faz de la Tierra. El título le fue adjudicado en agosto cuando falleció un polaco que nació 454 días antes que este vecino de Bienvenida. De repente, gracias a esta inestable clasificación debido a la fragilidad de sus protagonistas, esta localidad agroganadera de 2.300 habitantes en el centro de la provincia de Badajoz ha saltado a los titulares de decenas de publicaciones de todo el mundo.

Semejante publicidad quieren agradecerla desde el Ayuntamiento, que solo una vez, en 1967, había concedido la distinción de Hijo Predilecto, entonces a título póstumo, a Manuel Mejías Rapela, matador de toros nacido en este pueblo en 1884 y conocido como el Papa Negro.

Su hija Antonia (82 años) atendió a todos los visitantes que acudieron a su casa.
Su hija Antonia (82 años) atendió a todos los visitantes que acudieron a su casa. / J.V. ARNELAS

Para hacernos una idea, ‘Marchena’ no es plenamente consciente de su nuevo estatus, el de abuelo del mundo. Le cuesta hilar conversaciones y tampoco recuerda, por poner un ejemplo, que el martes contactaron con él los de la BBC. Ante la tarta de su 113 cumpleaños ni siquiera sabía su edad exacta. Pero algún runrún intuye cuando el miércoles le preguntaron por qué creía que había tanta gente alrededor y respondió: «Estoy loco de contento porque soy el más fuerte del mundo entero».

Según palabras de su hija, «no le duele nada ni tiene enfermedad ninguna. Toma pocos medicamentos y su tensión está perfecta. Este otoño ha estado algo dormilón, pero ahora parece que ha remontado».

Hay mucha gente que cuando lee sobre la larguísima vida de Marchena, que fue agricultor, se preguntan por qué reside en Extremadura el hombre más longevo del planeta. Así lo explican orgullosos tanto el alcalde, Antonio Carmona, como el cronista oficial de Bienvenida, Javier Rodríguez Viñuelas, que este día 13 lo calificó en público como «excepcional embajador de España y Extremadura».

Este último va más allá y afirma que hay auténticos lobbys para colar en las listas de longevidad a sus compatriotas. «Un país que tenga a personas que vivan más de cien años es un país donde se vive bien, donde hay calidad de vida», señaló en privado este arqueólogo de formación que califica de «privilegio» las últimas charlas coherentes que mantuvo con Marchena, en las que el anciano le revelaba cómo eran los carnavales de su infancia y otros detalles valiosísimos para un cronista oficial sobre la vida del pueblo.

Actos variados en su pueblo

Otros testimonios únicos que han salido de su boca tienen que ver con la Guerra con Marruecos, una contienda en la que prestó servicio desde 1926, además de batallar años después en la Guerra Civil. Por estas peripecias bélicas, Marchena se ha convertido en el veterano de guerra vivo más antiguo de España, superando a un soldado de la Guerra de Cuba recientemente fallecido. Sus andanzas por las trincheras explican la presencia este miércoles de varios representantes de la Brigada Extremadura XI, como el comandante jefe del grupo de zapadores Óscar Javier Nogués.

Acto celebrado este miércoles frente al Ayuntamiento de Bienvenida.
Acto celebrado este miércoles frente al Ayuntamiento de Bienvenida. / J. V. ARNELAS

Al acto de por la mañana acudió también la subdelegada del gobierno, Pilar Nogales, y la tarde quedó reservada para la visita del presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, que departió con Marchena en su salón, cuya mesa camilla está dando la vuelta al mundo.

Para completar el cumpleaños tuvo lugar una conferencia sobre la vida del soldado en la Guerra del Rif a cargo del coronel Joaquín Gil, y la presentación del libro Generaciones, obra del fotógrafo neoyorquino Charles Ragsdale, que ha recopilado en 26 instantáneas los rostros de personas centenarias junto a sus descendientes más jóvenes. Lógicamente ‘Marchena’ tiene un hueco junto a su biznieto Hugo, de cinco años.

Rodríguez Viñuelas, impulsor del acto del miércoles, es además quien está recopilando documentos –precisamente el último lo consiguió hace unos días cuando halló una cartilla de alistamiento– para que el libro Guinness incluya a Marchena en su popular lista de logros imposibles, pues otras actas oficiales se quemaron en la Guerra Civil.

Quince biznietos

‘Marchena’ enviudó en 1988, tuvo cuatro hijos (solo viven las dos hijas) y fue el mayor de siete hermanos, de los que viven dos con 97 y 93 años. Nietos tiene nueve y biznietos quince.

En el acto de este miércoles a mediodía el alcalde anunció que Marchena tendrá una calle con su nombre. Acudieron medio centenar de vecinos y la protagonista fue su hija María Antonia porque a ‘Marchena’ no conviene sacarlo de casa. De ella el regidor elogió su paciencia. «Además de su hija ella es su portavoz y confidente y logra que su padre sonría», dijo.

De él la mayoría recordó que con más de cien años era frecuente verlo por el pueblo en busca de un bar donde tomar un café, pero hace seis o siete años que no sale. Solo este día 13 hizo una excepción cuando apareció en la puerta de casa cuando ya daba el sol en la fachada para que los vecinos le cantaran el cumpleaños feliz.

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