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Demuestran la existencia de una nueva especie de los fósiles esqueléticos más antiguos

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Iván Cortijo, investigador de la UEx.

  • El investigador de la UEx Iván Cortijo asegura en su tesis haber hallado en la comarca de La Siberia uno de los yacimientos más importantes a nivel mundial

Una tesis del investigador de la Universidad de Extremadura y paleontólogo del Geoparque Mundial de la UNESCO Villuercas-Ibores-Jara, Iván Cortijo, ha demostrado la existencia en Extremadura de una nueva especie de los fósiles esqueléticos más antiguos, 'Cloudina carinata'.

Esta tesis, que representa el "primer estudio en profundidad de estos fósiles en España e incluye el estudio de fósiles comparables de China", señala además que se han encontrado también fósiles de los géneros Sinotubulites y Protolagena, citados por primera vez en Europa.

Explica la UEx en nota de prensa que los primeros registros de fósiles esqueléticos datan de finales del periodo Ediacárico, hace unos 550-540 millones de años, y han sido encontrados en diversos lugares incluyendo Namibia, Omán, Norteamérica, Sudamérica y Rusia, pero los "mejor preservados" se encuentran en China y en el centro de la Península Ibérica, especialmente en los yacimientos, El Membrillar, en Helechosa de los Montes, y Villarta de los Montes (ambos en la provincia de Badajoz).

El autor de la tesis ha explicado que "lo relevante de este estudio reside en el hecho de que el periodo Ediacárico es una época de la que apenas se conoce nada", ya que hasta ahora, casi todos los fósiles que se han estudiado "datan de una época más reciente, por lo que conocer la evolución de organismos de cuerpo blando a organismos con partes duras -esqueletos- es esencial para saber cómo ha evolucionado la vida en la Tierra y buscar el origen de los organismos que vivimos ahora".

Como resultado de las investigaciones se han encontrado en los yacimientos extremeños fósiles de tres géneros pertenecientes a esa etapa del Ediacárico, señala la UEx, que explica que el más común, y que también se ha hallado en los otros yacimientos del mundo, es el perteneciente al género Cloudina, "con la peculiaridad de que aquí en Extremadura se ha hallado una especie nueva que no se había descrito antes, Cloudina carinata".

También se han encontrado los primeros fósiles de Sinotubulites y Protolagena citados en Europa y un grupo heterogéneo de pequeños fósiles tubulares aún sin describir. Esta asociación es comparable a la descrita en la Formación Dengying de China.

Cortijo ha destacado que Extremadura posee "unos de los yacimientos más importantes de este tipo de fósiles que se conocen en todo el mundo", que se empezaron a estudiar en Castañar de Ibor, pero más tarde han aparecido en otros yacimientos, concretamente en Helechosa de los Montes, en Villarta de los Montes y también en Villar del Pedroso, pero sobre todo destaca el yacimiento de Villarta de los Montes, que junto con un yacimiento de China "son los más importantes a nivel mundial tanto por la calidad de preservación de los fósiles como por la variedad de especies encontradas".

Para la realización del trabajo, explica el investigador, han tenido que tener en cuenta que los yacimientos extremeños "poseen distintos tipos de roca con diferentes tipos de preservación", lo cual ha permitido "el uso de diversas técnicas, como la utilización de ácidos para disolver las rocas y así extraer los fósiles preservados en tres dimensiones, o realizar moldes de látex".

Además, para el análisis del material "se han utilizado técnicas de microscopía electrónica que han permitido obtener imágenes a grandes aumentos y la composición mineralógica de los fósiles", señala.