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Vía de la Plata, olvidado patrimonio universal

POCOS caminos en el mundo han sido tan trascendentales y fértiles como el «de la Plata», en el occidente hispano. Un histórico fenómeno viario, singularísimo, que unió y expandió culturas, influyendo en la personalidad de gran parte de la Humanidad. Hoy, la reandadura de sus antiguas y coloridas trazas por miles de personas venidas de lejanos rincones, vuelve a hermanar pueblos. ¡Un envidiable escenario para múltiples oportunidades!: planificar un respetuoso «Desarrollo sostenible», equilibrando progreso social, ambiental y económico; impulsar una original «Universidad abierta», difundiendo sus diversos legados; sembrar un necesario «Camino para la Paz», abrazando la multiculturalidad de donde nace... Para ello es necesario el compromiso institucional y de todos: reconociendo, protegiendo, consolidando y rentabilizando sus trazados seculares... Así lo expuse en la ponencia: «La Vía, Camino, Cañada, Ruta. 'de la Plata': Historia y Futuro de un camino vivo en el Occidente de Europa» ('XVI Jornada de Historia de Fuente de Cantos. La Vía de la Plata, II Parte, y otros estudios sobre Extremadura, 2015'. Asociación Cultural Lucerna, Sociedad Extremeña de Historia).

Su nombre popular fue: «Camino de la Plata» (posible raíz latina/árabe: empedrado, principal.). Topónimo que documentamos, por primera vez, entre Sevilla y Mérida (ss. XIV-XV); extendiéndose, en el Renacimiento español, a Cádiz-Salamanca (ss. XVI-XVII); hasta denominar hoy a esta milenaria realidad viaria. Este itinerario desde tierras gaditanas hasta leonesas y asturianas, reflejado respectivamente en fuentes romanas (s. III) y visigodas (s. VII), surgió de potentes intereses humanos (trashumantes, comerciales, militares.) y gracias a pasos naturales. Así surgieron entrelazados caminos (pecuarios, romanos, medievales.); global 'pasillo viario' que llamo: «Corredor de la Plata» o, poéticamente, «Camino de Caminos». Y es que por aquí pasaron: Aníbal, Viriato, César, Muza, Almanzor, reyes Alfonsos y Fernandos, Colón, Carlos Emperador, Nebrija, Cervantes, Lope de Vega, Zurbarán. Pero, también, tristes y anónimas familias de migrantes o desterradas: mozárabes, judías, moriscas, a Las Indias.

Es decir, ¡este espacio geográfico condensa una memoria histórica caminera inigualable que debemos resguardar y difundir!; idas y vueltas que sembraron un multicolor y fraternal corredor ecológico-humano, que resumo como «Paisaje Cultural de la Plata»:

Hermanados 'Espacios Naturales' repletos de biodiversidad. En Andalucía: «Estrecho», «Alcornocales», «Doñana», «Sierra Norte de Sevilla»... Extremadura: «Sierra Grande de Hornachos», «Cornalvo», «Llanos de Cáceres», «Monfragüe». Castilla-León: «Sierra de Béjar-Candelario», «Lagunas de Villafáfila». Asturias: «Ubiñas-La Mesa».

¡El único itinerario mundial con cinco entornos urbanos 'Patrimonio de la Humanidad'!: Sevilla, Mérida, Cáceres, Salamanca y Oviedo. Innumerables 'Bienes Culturales' y 'Conjuntos Histórico-Artísticos': Tarifa, Medina Sidonia, Cádiz, Santiponce, Zafra, Galisteo, Plasencia, Hervás, Béjar, Zamora, Benavente, Astorga, León, Mieres, Avilés, Gijón... Extraordinaria 'Cultura Inmaterial': folklores, fiestas, gastronomías... Riquezas naturales-culturales unidas o nacidas por el sorprendente 'Patrimonio Caminero' «de la Plata»: 'Calzada Romana' (extensos firmes, impresionantes puentes, numerosos miliarios.), 'Cañada Real' (trashumancia ancestral, corredor ecológico.), 'Camino Real' (arqueología de modernas infraestructuras viarias.). Vergeles e ingenierías que cimentaron el ser y la ordenación territorial-administrativa del occidente hispano (y más allá...). ¿Viejas arterias?... ¡No!: siguen siendo jóvenes sendas donde progresar en este sempiterno «Oeste olvidado»; monumentales espacios públicos camineros que deben ser libres para el disfrute y desarrollo de actuales y venideras generaciones; original «aula de enseñanza» donde innovar experiencias educativas (como venimos impulsando). Por tanto, es imprescindible la sensibilización social que: aprecie, defienda, restaure y difunda estas hermosas y sabias huellas.

Pero, sabiendo estas inmensas oportunidades del Paisaje Cultural de la Plata, ¡es incomprensible que su trascendental Patrimonio Caminero-Espacio Público siga indefenso!: robado por alambradas que nos niegan el paso; roturado por máquinas que despedazan sus recuerdos; sepultado por cementos y asfaltos que emparedan vivencias; destruido por modernas obras institucionales a sabiendas; expoliado sus miliarios cual cantera de piedras. Por ello es urgente reivindicar el multicamino «de la Plata»: hermanados trazados y paisajes; cobijo ancestral de latidos y trinos de varios continentes: catedral humana de cielos alados. Fértil monumento, ¡in-to-ca-ble!, que merece ser reconocido como:

1º. 'Bien de Interés Cultural' (B.I.C.). Figura administrativa-regional para proteger huellas patrimoniales. Aquí: Andalucía, Extremadura, Castilla-León y Asturias; incluyendo raíces y ramales mozárabes-jacobeas a Galicia.

2º. 'Itinerario Cultural de la Hispanidad' (propuesta). Clave en la personalidad, difusión, mestizaje. entre territorios: peninsulares y extracontinentales (por diversos puertos: Cádiz, Sevilla, Avilés, Gijón.).

3º. 'Itinerario Ecológico Internacional' (propuesta). Protagonista por su biodiversidad: reserva natural de Europa y corredor migratorio intercontinental euroasiático-africano.

4º. 'Camino Mozárabe de Santiago' (propuesta que acuñamos en 1991/1992). Quizás el primer camino jacobeo (ignorado aún en el Consejo Jacobeo, Ministerio de Cultura). Incluiría: raíces andaluzas, tronco extremeño-leonés y ramas gallegas y asturianas. Además, Mérida conserva el más antiguo testimonio de sus reliquias (s. VII).

5º. 'Patrimonio de la Humanidad'. El Paisaje Cultural de la Plata fusiona entornos y civilizaciones; únicos e impresionantes espacios ambientales e ingenierías camineras que: acercaron pueblos, hermanaron territorios, mestizaron culturas, expandieron saberes. Informar que los Amigos del Camino Mozárabe de Santiago-Vía de la Plata (1991) impulsamos sus veteranos trazados (señalización, guías, denuncias.), consiguiendo esta candidatura ante la Unesco (1997).

Sólo falta que sus Comunidades beneficiarias ¡apuesten, juntas, por estos reconocimientos!... Y es que es triste que suelan ignorar este inmenso legado, lleno de posibilidades. Desconsideración y desprotección que está dinamitando sus riquezas y oportunidades socioeconómicas: ¡tramos camineros que siguen cerrados y destruyéndose! (.olvidado Patrimonio Universal).

Conclusión: ¡defendamos y reivindiquemos el singular Patrimonio Caminero «de la Plata» y su integridad ecológica-paisajística (por Ley: un Bien Cultural es inseparable de su Entorno)! Esta 'enciclopédica' (pero indefensa) fortuna viaria es: nido de pasos; universidad abierta; propiedad pública; avenida de lo que somos; escaparate de lo que producimos; camino múltiple para toda aspiración humana y modalidad viajera. Este gran escenario viario (Calzada, Camino, Cañada, Corredor, Paisaje Cultural.) «de la Plata», renace hoy por almas de todo el mundo; oportunidad donde, ¡desobedeciendo fronteras!, aunar naturalezas, culturas y progresos: un 'Camino para la Paz'. ¿Quién se apunta?...